A Natura 2000 a ritka és veszélyeztetett fajok, valamint néhány, a saját jogán védett ritka természetes élőhelytípus alapvető szaporodási és pihenőhelyeinek hálózata. Az EU mind a 28 uniós országban kiterjed, mind szárazföldön, mind tengeren. A hálózat célja Európa legértékesebb és legveszélyeztetettebb fajainak és élőhelyeinek hosszú távú fennmaradása, mind a 2009/147 / EK madárvédelmi irányelvben felsorolva.

A Natura 2000 olyan közösségi érdekű helyekből (SIC) áll, amelyeket a tagállamok az élőhelyirányelv alapján hoztak létre, és amelyeket jelenleg különleges védelmi területeknek (SAC) neveznek, és magában foglalja a 2009/147 irányelv alapján létrehozott különleges védelmi övezeteket is. / A vadmadarak védelméről szóló EK-madarak. A Natura 2000 nem olyan szigorú természetvédelmi terület, amelyből minden emberi tevékenység kizárt lenne. Noha magában foglalja a szigorúan védett természetvédelmi területeket, a földterület nagy része magántulajdonban van. A Natura 2000 területek megóvásának és fenntartható használatának megközelítése sokkal szélesebb körű, elsősorban a természettel foglalkozókra koncentrál, nem pedig az ellen. A tagállamoknak azonban gondoskodniuk kell a területek fenntartható kezeléséről, mind ökológiai, mind gazdasági szempontból.

Olaszországban az SCI, a SAC és a különleges gyógyfürdők a nemzeti szárazföldi terület összesen körülbelül 19% -át, a tengeri terület majdnem 4% -át lefedik.